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為什麼流行性感冒多發生在冬天?

2008-01-29 06:15


一般的感冒及流感是因为病毒的感染而起的。这几年来每到冬天,东南亚就流传着禽流感,这些禽流感病毒是属于流感A(H5N1)型,它的结构与西班牙流感病毒不同类。H5N1病毒不易跨类传染,故还没有造成极大的人类伤害。

这些病毒与病菌不同,它是由RNA构成,本身不能繁殖,必须先附着其他生物的细胞表面的特别受体而穿过细胞膜,破坏宿主细胞,而才开始繁殖,病毒的侵犯大多发生在呼吸器官。而病「菌」则有一套完整的自身繁殖机制,故能用抗生素去治疗。但感冒与流感是因病毒感染引起的,故感冒及流感不能用抗生素去治疗。

目前流行的流感病毒是滤过性病毒,流感病毒有A、B、C三型,而最常出现的是A型。流感的病毒大多是漂浮在空气中,经由呼吸进入肺部,是急性呼吸道感染,也会由饮食入肠胃。

流感症状是全身性的,比一般感冒还要严重,如喉咙痛、咳嗽、发高烧(体温有时候会烧到摄氏40度)、全身肌肉痠痛、衰弱等。流感的症状多半来势汹汹,潜伏期短,严重时会全身性肌肉关节疼痛,加上极度的倦怠感及头痛,忽冷忽热,平常三到十天才会复原,但抵抗力低的老人或幼童,常会演变成病菌感染的肺炎,如有其他併发症,会有生命危险。

流感病毒的特性

一个很困扰而一直没有定论的疑问是:「为什么流感多发生在冬天」?有许多解释:(1)冬天缩短出门的时间,不晒太阳就不能製造维生素D,降低抵抗力;(2)冬天学童在室内时间比较长,在拥挤的空间场所,就容易传染病菌与病毒,有小孩的家庭首当其衝,也可以说进出公共场合的孩童是传染病的媒介;(3)冬天的大气层与流通会影响到病菌与病毒的传播等。

最近美国纽约市蒙赛奈(Mount Sinai)医学院的Dr. Palese提出一个新的研究报导(PLoS Pathogen, 3:1470, 2007)说明流感病毒的最佳生存条件及特性。Dr. Palese使用A型流感病毒来做实验,他在关天竺鼠的房间播放流感病毒,并做各种空调的控制,如温度、湿度、气流速度等,他发现流感病毒的传染最佳温度是摄氏5度,传染力会依随着温度的上升而下降,到30度就完全失去传染能力;又在5度时天竺鼠的流感病毒传染活力比在20度时要多出二天。另外,湿度也非常重要,湿度20%为流感病毒最佳生存情况,一到80%就失去传染能力。

这试验提出一个有力的证据:流感病毒只在低温与低湿度才容易传染,而冬天正是低温度及低湿度。在台湾大致是在农曆新年前后为感染流感的高峰时段。

预防流感的方法

目前为止,还没有药剂(化学方法)能有效地对付流感滤过性病毒,只有靠自己的免疫系统。一个人的免疫机能愈强,所受的病毒伤害就愈小。如果你或家人罹染到流感,患者必须多休息,多喝溶液(如水、茶、果汁、牛奶等),服用止痛退烧药(如阿斯匹灵、普拿疼等)、止咳、化痰及减少流鼻水的药物,这些都是治标的方法。

最重要的是要提高患者房间的温度及湿度,可在药局买到水蒸发器,让房间的湿度接近饱和状态(100%),也就是利用物理方法把病毒用水蒸气分子包住、隔离而使病毒失去传染力。

最好的流感预防方法是打预防针,注射疫苗可使人体产生足够「抗体」来对付病毒的侵犯。流感病毒一直在变「种」,每年都有不同的流感病毒,故必须每年在冬天来临之前打一次预防针,尤其是免疫力低的学童及银髮族更当打预防针。

以下是专家提供的抗疫方法,这些也是日常保健的要领:

(1)避免感染:戴N95口罩。

(2)多洗手。

(3)避免进出拥挤的公共场所。

(4)注意饮食。吃含有丰富的碳水化合物(如糙米饭及其他淀粉类食物),因为碳水化合物是免疫细胞的重要食物。多喝绿茶(含有大量抗氧化剂、多酚类、黄酮等)。多吃番茄、花椰菜和其他红色和深绿色的水果(含有大量的抗氧化剂,如胡萝蔔素)。

(5)避免剧烈运动。要运动,但剧烈运动会压抑免疫功能。

(6)充足睡眠。睡眠不足会降低免疫功能。睡眠是身体充电及休息时间。饮食、运动与睡眠是保健的三大支柱。


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